Rusya sınırından güney yönünde 26 km uzaklıkta, nüfusu neredeyse 1,5 milyon olan Ukrayna – Kharkiv’in megalopolislerinden biri. Bölge ve nüfus açısından Ukrayna’nın diğer şehirleri arasında ikinci sırada yer alıyor ve hatta Doğu Avrupa’nın en büyük şehirleri listesinde yer alıyor. Kharkiv’in bulunduğu toplam alan 350 km2’den fazladır. Topraklarından birkaç nehir akar ve kuzey ve batıdaki sınırlar ormanlar ve büyük göllerle işaretlenmiştir.

Şehir haklı olarak ülkenin bilim merkezi olarak adlandırılır; en büyük devlet üniversiteleri, birkaç akademi ve bilimsel laboratuvar kendi topraklarında bulunmaktadır. Ayrıca büyük bir sanayi ve ulaşım merkezidir. Kharkiv’in sokakları, caddeleri ve bulvarları (toplam sayısı 450’ye yakın), ulaşım arterleri ile birlikte, şehir merkezinden çıkan ve dış mahallelere doğru radyal olarak ayrılan bir yelpaze modeli oluşturur. Şehir sokaklarının çoğu, Büyük Vatanseverlik Savaşı Kahramanları ve İşçi Kahramanları adını almıştır. Tarihe damgasını vuran sanatçıların, mimarların ve politikacıların adlarını taşıyan birçok cadde de var.