Bugünlerde Ukrayna, İspanya, Fransa, Almanya’yı geride bırakarak Avrupa’nın en büyük ülkesi olarak ve sadece Rusya Federasyonu’ndan sonra ikinci olarak konuşulmaktadır. Peki, 1939’dan önce, Sovyetler Birliği’ne katılmadan önce Ukrayna haritası neye benziyordu?

Commonwealth’e karşı ayaklanma sırasında Bohdan Khmelnytsky tarafından yaratılan ilk bağımsız Ukrayna devletinin kuruluş yılı olan 1654 olarak kabul edilir. Rusya İmparatorluğu’nda Catherine II’nin hükümdarlığı sırasında, Ukrayna’nın bugünkü güneyindeki topraklarda Kherson, Kirovograd, Nikolaev, Odessa ve Dnepropetrovsk gibi şehirler kuruldu. Aralık 1917’de, Kharkov şehrinin başkenti olduğu Ukrayna Halk Cumhuriyeti, Aralık 1934’te 7. Komünist Parti Kongresi’nde Kiev ile değiştirilene kadar kuruldu.

1922’nin sonunda Ukrayna’da toplam 10 vilayet vardı. 1920’den beri ait olan Taganrog ve Donbass’ın doğu kısmı, 1924’te RSFSR’ye geri döndü. 6 bölgenin eklenmesinin bir sonucu olarak, halk toplantısı Lviv’de sona erdi ve 27 Ekim 1939 tarihli “Batı Ukrayna’nın Ukrayna SSR’ye girişi üzerine” bildirisi kabul edildi. Ukrayna sınırları 1939 yılına kadar birden fazla değişti, harita neredeyse her yıl yeniden basıldı.