À une distance de 26 km de la frontière avec la Russie dans la direction sud se trouve l’une des mégalopoles d’Ukraine – Kharkiv, dont la population est de près de 1,5 million de personnes. En termes de territoire et de population, elle se classe deuxième parmi les autres villes d’Ukraine et figure même dans la liste des plus grandes villes d’Europe de l’Est. La superficie totale sur laquelle se trouve Kharkiv est de plus de 350 km2. Plusieurs rivières traversent ses terres et les frontières au nord et à l’ouest sont marquées par des forêts et de grands lacs.

La ville est à juste titre appelée le centre scientifique du pays; les plus grandes universités d’État, plusieurs académies et laboratoires scientifiques sont situés sur son territoire. De plus, c’est aussi un grand centre industriel et de transport. Les rues, avenues et boulevards de Kharkiv (dont le nombre total est proche de 450), ainsi que les artères de transport, forment un motif en éventail, originaire du centre-ville et divergeant radialement vers sa périphérie. La plupart des rues de la ville portent le nom des héros de la Grande Guerre patriotique et des héros du travail. Il existe également de nombreuses rues portant le nom d’artistes, d’architectes et d’hommes politiques qui ont laissé leur empreinte dans l’histoire.